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기업들은 왜 사회공헌활동을 해야 하는가?
 관리자  | 2008-05-28 | HIT : 6,374 |
기업들은 왜 사회공헌활동을 해야 하는가?

 ‘기업의 목적은 사회공헌이 아니고 이윤창출이다’는 상공회의소 박용성 회장의 주장이 자주 언론에 언급된다. 벤처 붐이 한창일 때 미래산업 정문술 회장은 다소 산만하게 사회공헌에 열을 올리던 젊은 벤처사업가들에게  ‘세금 제대로 내고 기업경영부터 견실하게 하라’고 따끔하게 충고했다. 정당한 지적이다. 정작 박용성 회장은 대한적십자사의 후원회장으로 활동하고 정문술 회장도 모범적인 기부로 사람들의 귀감이 되었다.

기업이 현실적인 이익(bottom line interest)을 무시하고 사회공헌에 뛰어들 수는 없다. 그러면 요즈음 한국기업 들에게 사회공헌이 주요 관심사가 되고 있는 이유는 무엇인가? 기업가 개인의 성향이 아니라 경영전략차원에서 사회공헌이 중시되고 있는 이유는 무엇인가? 그것은 기업의 생존을 위해서 ‘사회공헌’이 필요하고 사회공헌이 전략적 장점을 가지고 있기 때문이다.
경쟁이 치열한 제품과 서비스의 경우 가격, 품질의 변별력이 약해지고 있는 반면 기업이미지가 소비자의 충성도에 미치는 영향은 강해진다. 브랜드의 영성(spirit)이 강조되는 시대이다. 기업이 내포하고 있는 포괄적 브랜드 이미지는 기업의 핵심 경쟁력이 되었다. 이러한 브랜드 이미지는 단기적으로는 고객의 충성도에 영향을 미치고 장기적으로는 기업의 사업다각화 및 사업확대 등에 영향을 준다. 국내기업 중에서 환경에 대한 꾸준한 투자를 해오고 있는 유한킴벌리의 경우 고객 충성도의 상당한 부분이 ‘우리강산 푸르게 푸르게’를 통해서 유지되고 있다. 시티은행이나 마이크로소프트와 같은 회사는 민족주의의 장벽을 극복하고 ‘지역사회에서 받아들여지는’ 분위기를 만들기 위해 비상한 노력을 기울이고 있다.  쉘 석유회사의 경우 글로벌 사업의 확산을 위해서 투자국의 비영리단체들과 매우 긴밀히 협의하고 의논하고 있는 것은 생존을 위한 것이다. 특히 공익연계마케팅(Cause Related Marketing)은 잘 디자인 되고 시행되었을 때 약 20-30%의 매출신장을 기록하는 것으로 알려지고 있다. 

인사관리상의 목적 때문에 사회공헌활동을 적극 활용하는 기업도 많다. 직장 내 원활한 의사소통의 확대와 팀워크 강화는 기업경쟁력의 핵심요소 중 하나다.  직원들의 자선기부와 자원봉사활동을 강화시키는 것은 이러한 목적을 위해서 효과적인 방법이라는 주장이 설득력을 얻고 있다.  카길의 연례사장단 회의는 ‘모금’을 목적으로 하는 등산 프로그램과 연계되어서 운영되고 있다. 전략회의를 하면서 세계의 몇몇 고봉을 사장단이 함께 오르고 동시에 전세계 직원들에게 자선적 기부를 요청하는 재미있는 문화를 카길은 가지고 있다. 삼성의 적극적인 자원봉사활동은 직원내부에서 상당한 호응을 받고 있고 이는 직원들에게 회사에 대한 자긍심을 가지도록 하는데 많은 기여를 하고있다.

미국사회와 비교할 때 한국의 개인은 기업보다 많은 돈을 기부하고 있지 못한 것이 사실이다. 개인의 기부문화와 기독교와 같은 종교기관의 사회공헌 전략이 충분히 성숙하지 않은 상황에서 기업에 대한 사회적 요구가 많다. 개인의 기부문화가 성숙하는 데 있어서도 기업이 기여해야 하는 바가 많다. 향후 정치에 대한 기업의 투자가 줄어들면 사회적 이슈에 대한 투자여력이 늘어날 것으로 기대된다. 

(주)도움과나눔 최영우 대표
Last Updated ( 2005-08-13 07:37 )
    
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